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Histoire d'origine

LE DÉBUT ~RÉNE SAUVIGNAC

C'était l'année 1606 quand Anthelme Pivoine rentra chez lui à la tombée de la nuit. C'était le mois de septembre ; ni bon ni mauvais, ni triste ni gai, il était selon l'humeur choisie quelque part entre la joie et la mélancolie. "La Traverse", le vent d'ouest, soufflait doucement de l'air salé et humide. De gros nuages se déplaçant lentement, éclairés par des reflets jaunes, laissaient place à une énorme lune ronde qui brillait derrière les aulnes au bord de l'étang.

Quand Anthelme Pivoine rentra chez lui, il était boueux, usé, courbé de fatigue. Enveloppé dans un grand manteau traînant jusqu'au sol qui se confondait avec la couleur de la terre, Anthelme ressemblait plus à un tas informe qu'à un homme. Pourtant, cela ne l'empêchait pas de réfléchir aux souvenirs de l'année qui s'étirait vers sa fin. Un mot résumait le mois précédent ; le mot était "pluie". Labourer sous la pluie, fenaison sous la pluie, récolter sous la pluie. Seules les vendanges ont eu des conditions décentes, mais les raisins gorgés d'eau ont prêté à un vin bon marché qui s'aigrissait au gré de la météo.

Le roi Henri pouvait continuer à dire à son peuple de faire cuire un poulet tous les dimanches, mais le pauvre Anthelme se demandait comment il allait nourrir son fils unique Romain, sa jeune fille Jeannette et sa femme Jeanne qui attendait leur troisième enfant au début du nouvelle année. Il ne restait plus rien à la maison, vraiment rien. Il était physiquement impossible d'attendre la prochaine récolte.

Tout en réfléchissant à ses options, il est arrivé à une bifurcation menant à deux routes ; eh bien, plus précisément, c'était une route à peine praticable menant au Mans. Quand il était plus jeune, il était entré dans cette grande ville qui l'avait effrayé, donc il n'était jamais revenu ni ne le désirait. L'autre route n'était qu'un chemin boueux où les caniveaux se transformaient en drôles de petits ruisseaux bruns ; il menait à St Gatien, son village voisin ! Il accéléra le pas, sautant par-dessus une grande flaque d'eau lorsqu'il sembla remarquer quelque chose d'anormal... En effet, à l'endroit formé par la jonction des deux routes se trouvait un monticule arrondi sur lequel jadis, s'élevait une croix de mission. Pendant des décennies, rouillée et secouée par le vent, la croix s'était effondrée et restait délogée dans la gouttière boueuse. Le paysan, scrutant les ombres, remarqua une forme distinguée debout sur l'ancien socle, une forme vaguement humaine. Il brillait légèrement dans l'obscurité, une forme entièrement noire, portant un grand manteau rouge qui flottait doucement au vent. Anthelme a vu une grosse queue pointue fouetter furieusement le sol autour des sabots de cet étrange personnage. Le Diable... Il n'y avait aucun doute, c'était le Diable ! Anthelme avait vu trop de reproductions pour se tromper. Il n'a pas regardé avec peur. A cette époque, Dieu et le diable se côtoyaient quotidiennement. C'était plus la curiosité que la terreur qui le laissait immobile, observant cette apparition avec beaucoup d'attention.

Une voix métallique s'éleva : "Alors Anthelme, comment vont les affaires ?" Les choses allaient mal, c'est sûr, mais ça, le diable le savait, semblait incroyable !

"Ils vont mal, très mal, mais comment me connais-tu ?"

« Tu sais, Anthelme, je connais un peu tout le monde, certains plus que d'autres. Je ne suis pas si méchant que ça et je peux te proposer une proposition !

"Je serais surpris..."

"Oui, je peux ! Actuellement, vous avez une femme et deux enfants ; vous ne pouvez pas nourrir tous ces gens, sans parler de votre propre appétit. Votre femme est enceinte d'un troisième, ce qui ne va pas améliorer votre situation. Je propose d'échanger votre prochain enfant contre un silo plein, une grange réussie, un poulailler bien garni et le bien-être jusqu'à ce que vous ayez élevé votre dernier enfant.

« On n'échange pas un enfant !

"Bien sûr que vous le pouvez! Cela assurerait la vie des autres. Vous avez travaillé dur toute votre vie, vous n'avez pas un sou, et l'année prochaine vous aurez peut-être tous faim. En revanche, si vous acceptez ma proposition, vous soyez tous vivants, en bonne santé et riches. Votre femme est encore jeune et rien ne l'empêche d'avoir d'autres enfants.

"Eh bien, quand tu le dis comme ça... Peut-être devrais-je y réfléchir... Je veux plus de temps pour y réfléchir. Signerais-tu un pacte ?"

"Non!" répondit le diable avec un fort ricanement, "je te marquerai de manière indélébile dans mes couleurs et elles ne disparaîtront que lorsque tu auras rempli ton contrat. Je suis toujours un bon garçon, je vais te donner trois jours pour y réfléchir. Rencontre-moi retour au même endroit, même heure et rappelez-vous que je n'aime pas attendre !" Avec cela, le Diable a disparu.

Anthelme resta abasourdi. Si une certaine luminescence ne s'était pas encore accrochée dans l'ombre de la nuit, il aurait cru rêver. Enfin, il retourna au village, la tête pleine de confusion.

Arrivé chez lui, il embrassa sa femme qui l'attendait, un peu inquiète du retard. Il n'a rien dit de cette rencontre. Il était inutile d'ajouter aux soucis quotidiens. Pendant que les enfants dormaient, il faisait cuire ce qui restait de la soupe de betteraves avec un peu de lard. L'homme se mettait à table tandis que la femme prenait sa part et mangeait debout près de la cheminée, comme cela se fait encore dans certaines parties de la campagne.

Ils mangeaient lentement, sans rien dire, comme des gens qui ne connaissaient que trop bien la valeur de la nourriture. Ce silence convenait plutôt à Anthelme, lui permettant d'éclaircir ses pensées. Jeanne accoucherait fin janvier, en plein hiver ; et il était certain que l'ajout d'un autre enfant dans les conditions actuelles n'aiderait personne.

Pourtant... donner un enfant... le livrer au Diable.. Pourtant, si c'était une fille, ce ne serait pas si mal; il en avait une et avec sa femme, il y aurait deux femmes dans la maison ; c'était assez bien. Mais si c'était un garçon... Si c'était un garçon, eh bien les hommes armés, il n'y en a jamais assez !

Une chance sur deux, pensa-t-il.

Ils se sont couchés mais Anthelme n'a pas dormi ! Comme il était d'usage en cette saison, le jour arrivait tranquillement, le soleil se levait au-dessus de l'horizon, illuminant la campagne dorée pour mieux apprécier la magnificence de ces beaux jours.

Anthelme se leva, mâcha les quelques bouchées restantes de la journée et se mit au travail l'esprit serein. Il irait au rendez-vous avec le diable.

Trois jours et trois nuits passèrent lentement. Alors qu'il se dirigeait vers le rendez-vous infernal, Anthelme ployait un peu sous le poids du chagrin. C'était le jour; ce matin-là le ciel se déchaînait à nouveau, les nuages se cognaient, s'étiraient et balayaient sans cesse leurs trombes d'eau sur la campagne. Finie la douceur de vivre aux couleurs d'or fondu ! C'était maintenant l'heure de son rendez-vous ! Devant le gros rocher, se tenait la silhouette d'Anthelme, ruisselant d'eau, en attendant l'apparition du partenaire satanique. Sur le monticule, apparut la même lueur qui avait attiré son attention lors de son décès précédent ; et au centre, matérialisé la forme de Satan.
 
« Alors Anthelme, je vois que ma proposition ne vous a pas laissé indifférent !

"Oui, j'y ai pensé et malgré la douleur que cela me coûte, je n'ai d'autre choix que d'accepter votre offre, bien que je n'en ai pas parlé à ma femme. Je vous amènerai personnellement l'enfant le lendemain de sa naissance afin qu'elle sache rien de ce triste sort."

"Je te marquerai, comme je l'ai dit, de mes couleurs jusqu'au paiement de ta dette." Il leva le bras gauche, une lumière aveuglante à travers la nuit enveloppant Anthelme Pivoine. "Viens ici, à la même heure, le lendemain de son accouchement" cria le diable, disparaissant comme la première fois, ne laissant qu'une fine lueur dans la pluie légère dans la brume.

Anthelme atteignit sa chaumière qui lui parut plus belle, le faîtage qui s'était effondré était parfaitement horizontal et il crut entendre le meuglement des vaches dans la grange. Il poussa la porte et là se tenaient trois belles vaches avec de grandes cornes et couleur pomme reinette. Ils regardaient le nouveau venu, leurs museaux bruns et luisants, le mouvement grinçant de leurs mâchoires laissant s'échapper de longs filets de bave de leurs lèvres ; un dernier regard et le fermier s'aperçut que les mangeoires étaient pleines de long foin parfumé.

De retour à la maison, malgré la pluie incessante, l'intérieur était sec et douillet. Enfilés sur le tournebroche de la rôtissoire, deux poulets tournaient et dégageaient des odeurs qu'Anthelme n'avait pas appréciées depuis longtemps. Il y avait de la joie partout; le diable n'avait pas menti ! Anthelme regarda le ventre grossissant de Jeanne. Les sourcils froncés, il marmonna quelque chose, mais d'un geste de la main, il chassa rapidement ses sombres pensées.

L'hiver est venu plus vite que les autres années; la neige au début de novembre, couvrait les terres, les maisons et les arbres. Des vents froids ont soulevé d'énormes tourbillons blancs qui se sont écrasés sur les murs solides de la maison d'Anthelme. Le ventre de Jeanne était arrondi... Pour Noël, chez les Pivoine, il y avait une fête comme il n'y en avait jamais eu. Le ventre de Jeanne était devenu très rond. Janvier se passa dans la chaleur de la maison où rien ne manquait ; la vie était belle.

Le matin du 2 février, le travail a commencé. Jeanne s'est assise sur une chaise comme on le faisait à l'époque, et la mère courageuse a commencé à pousser régulièrement aux bons moments. En environ 4 heures (il n'y avait ni horloge ni soleil), un beau garçon est né. Le père, faisant bouillir de l'eau dans des bassines, nettoyait consciencieusement le nouveau-né, le faisait pleurer, puis regardait et se sentait fier de Jeanne. Ils décidèrent de le nommer Noel puis célébrèrent l'heureux événement avec des voisins.

La nuit suivante, enveloppé dans son manteau, le père revint au carrefour de deux chemins. Il faisait presque nuit lorsqu'il s'assit au pied du rocher et, comme d'habitude, avec emphase, le diable apparut dans son aura de lumière.

« Je suis content, Anthelme, de te voir si ponctuel. Où est l'enfant que tu me dois ?

"Sir Satan, l'enfant est bien au chaud dans son berceau et je ne te dois rien !"

"Qu'est-ce que tu veux dire, rien!" rugit le diable, "je t'ai marqué de manière indélébile si tu ne respectais pas ta promesse."

Anthelme se redressa, enlevant son manteau, révélant le bon teint campagnard du fermier ; sa moustache noire et son grand sourire qui laissait voir ses belles dents fortes et bien plantées.

« Vous souhaitez probablement parler de notre dernière rencontre. Monsieur, vous avez fait une légère erreur ; l'être que ma cape couvrait devant le rocher n'était que mon chien. Je me tenais derrière le rocher.

Anthelme se retourna et siffla un gros chien, noir et rouge, les couleurs du diable. Il vint s'asseoir à côté de son maître et sembla sourire lui aussi. Anthelme a repris...

"C'est de lui que tu as imprégné à jamais tes couleurs. C'était un vilain chien gris, il est devenu beau. Quant à son âme, tu ne l'auras jamais car elle n'appartient qu'à son maître, moi, Anthelme Pivoine."

Le diable, stupéfait d'avoir été dupe, était furieux, sa voix tonnait...

« Puisque tu as gagné, je te punirai en te marquant de tous mes attributs !

Levant son bras gauche, des éclairs éclatèrent avec des sifflements terrifiants, mais Anthelme et son chien couraient déjà, zigzaguant entre les rochers ; de longs coups de foudre derrière eux ricochaient sur les rochers de granit dans le ciel.

Les gens ont passé de longues soirées au coin du feu à parler de cette histoire fabuleuse. Le chien qui avait trompé le diable gagna l'estime de tous. Il a vécu une vie superbe dans sa nouvelle livrée. Dans toute la région, on lui amena (lui qui avait couru tous les bois pour trouver une compagne d'un jour) des femelles plus tentantes les unes que les autres. Tout le monde voulait avoir un chiot d'un si célèbre.

Quelque chose de plus diabolique, si vous voulez, c'est que tous ses chiots ont gardé les mêmes couleurs et aux mêmes endroits, point pour point. Et comme la région où s'est déroulée cette histoire est la Beauce, on les appelle naturellement les Beaucerons ! Quoi? Vous ne me croyez pas ? Eh bien, regardez d'un peu plus près, s'il vous plaît, le pied arrière d'un Beauceron ! Un peu au dessus du pied ! Non, pas à l'extérieur, mais à l'intérieur. Te voilà; que vois-tu? Une sorte de double sabot; en fait, un petit pied fourchu. Ce qui me vient à l'esprit? Pour faire simple, le diable n'a pas été si maladroit lors de la fuite d'Anthelme et de son chien. Que ce soit d'un coup direct ou par ricochet sur un rocher, il a bel et bien frappé le chien. La version la plus probable est certainement un coup indirect, car si nous pensons logiquement, si un coup direct avait atteint le pied du chien, il aurait transformé tout le pied en un pied entièrement fendu. Il a donc dû s'agir d'une grève affaiblie, créant le trait particulier qui les qualifie encore à ce jour... diabolique.

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